If you have a website and want to optimize it to get the top position in search results, it’s a good idea to know the difference between SEO and SEM first.

Both are indeed website optimization strategies to get the top position on Google. However, both of them also have some differences that need to be considered to provide maximum results.

This article will explain what SEO and SEM are. As well as a comparison of the two as well as tips for choosing which one is the best for your website. Happy reading!

What is SEO?

SEO or Search Engine Optimization is an optimization effort that aims to get high traffic from organic search results.

Not only does it generate high organic traffic, but SEO also helps get the right type of traffic according to the purpose of the website. However, this can only be achieved if you follow the rules applied by search engines.

What are the rules and how do you follow them?

SEO tactics are generally divided into two types, namely On-page SEO and Off-page SEO.

On-page SEO focuses on factors that are in the content. Meanwhile, Off-page SEO is optimization done outside of the content or website.

What is SEM?

SEM or Search Engine Marketing is a paid marketing strategy that aims to increase website visibility in search results. One example of SEM is as shown below:

The picture above is an example of SEM. Where the advertiser selects several keywords related to the product being sold. So, when someone searches for these keywords, Google will display paid search results like that.

Difference between SEO and SEM

After knowing what SEO and SEM are, we also need to know the difference between the two to provide a clearer picture of which strategy to take. Therefore, here are some differences between SEO and SEM that you should know.1. There is an “Ad” icon in the SEM Search Results

The search results from implementing SEM or SEO are different. Paid advertisements that arise from implementing SEM are considered as advertisements. Meanwhile, search results from SEO have no-frills ads below or above it.

  1. Paid SEM and Free SEO

SEM is an advertisement in the form of PPC (Pay Per Click). So you must have a budget for SEM so that ads can continue to be displayed. Meanwhile, SEO is a strategy that you can use at no cost.

  1. SEM Can Select Target Audience

Indeed, both SEO and SEM aim to understand their audience better. However, you can only choose your target audience with SEM. In SEM, you can choose which search results are displayed for your audience based on age, location, and many others.

  1. SEM Results in Faster Than SEO

Indeed, SEM does not appear immediately when you install it, because it still requires a process and competition with other advertisers. However, this process is relatively faster than SEO.

You can also turn off SEM at any time and turn it on again as you like. SEO, meanwhile, is a strategy that takes time to see results and can get better or worse over time depending on many factors.

  1. SEM is better for testing, while SEO is not

Why is it said that SEM is good for testing and SEO is not? Because you can immediately turn off or turn on ads in SEM. So, it can be one way to test whether your marketing strategy has been well received by the audience or not.

With SEM too, you can revise the ad title, change the target audience, or change the content of the landing page for testing purposes. Whereas you can’t do the same with SEO because it takes too long to get results and see the difference.

  1. SEO is Good for the Long Term

SEM is only active as long as you pay for ads to appear in search results. Once you turn off the ad, your SEM strategy is over. SEO is just the opposite. Because SEO is a strategy that develops over time with results that can last longer too.

  1. Potential for CTR SEO is Higher Than SEM

Based on the AWR (Advanced Web Ranking) study, the top three searches get the most CTR (Click Through Rate). So, if your search results can be in the top position, chances are SEO can beat SEM ads. However, if your position is outside the top three or even on page two, chances are the SEM CTR will be more.

SEO and SEM similarities

Although they are different, SEO and SEM are very similar to each other, you know. Therefore, ordinary people often confuse these two marketing strategies. What do SEO and SEM have in common?

  1. Both Help Websites Appear in Search Results

This may be very clear. The goal of SEO and SEM is to help websites get the best position in search results for certain keywords.

  1. Both Aim to Increase Traffic

The goal of SEO and SEM is to gain visibility in search results. So, the better the visibility of a website, the more traffic will come via CTR.

  1. Both Require Audience Understanding To Be Successful

By recognizing your target market and creating buyer personas, you can understand your audience. From knowing the needs of the audience, to what is in fact they are looking for. From there you can create content that is relevant to the solutions your audience needs.

  1. Both Require Popular Keyword Research

The first step in implementing SEO and SEM is to do keyword research to find out which keywords are the best. Also, you can find out whether competitor websites are targeting the same keywords. So that they can plan strategies to compete with them.

SEM vs SEO: Which One Is Best For You To Choose?

Now, after knowing about SEO and SEM and the comparison of the two above, at least you must have an idea of which strategy is suitable to be implemented in your business.

To be even more sure of your choice, here we provide things that must be considered before finally choosing which one is the most suitable between SEO or SEM.

  1. Consider Competitors

Before you decide to fight your competitors with SEM or SEO, take a look at their strategies.

How do they perform in search results? Do they use SEO only, SEM only, or both?

Find out what keywords they are getting the most organic searches for. Also, consider whether you can make a plan to take the position from them using SEO.

If you are not sure that you can beat competitors through SEO, you can see the paid keywords they use. Pay attention to any paid keywords that attract traffic to their website. So that you know which gaps can be entered using SEM.

  1. How Do You Know About Your Industry

          If you have been in an industry for a long time, you must understand what your audience or potential customers want. So you should start planning a long term SEO strategy instead of using SEM.

However, if you are not sure about the reactions of your audience and competitors, you can use SEM for testing while creating a long-term SEO plan. From this testing, ideas and products or services that you want to offer to the audience can be tested later.


  1. Consider Costs

Before deciding between SEO and SEM, it’s best to do some research about the costs involved.

Adjust costs to the budget you have. Is the budget sufficient for just one of them? Or can it be adjusted to do SEO and SEM at the same time?

  1. Consider Website Age

If you have just created a website or a business that you have as old as your corn, you should use SEO and SEM at the same time. Because SEM can help to get traffic in the first place, while you optimize for SEO.

Now, if the website has been running for a long time and SEO optimization starts to pay off, you can decide again about SEO and SEM. Do you still want to use both or want to let go of SEM and only focus on SEO?

  1. See Website Status

Before choosing between SEO or SEM, do some research on the status of your website first. This research aims to find out whether your website has the potential to grow using an existing SEO strategy.


If your SEO strategy is getting a bad status, you should consider using SEM. You can take advantage of SEM to attract traffic while improving your SEO strategy.

To get the best results and details regarding SEO on your website, you can use paid tools like Ahrefs or the Alexa SEO Audit Tool. With these tools, you can find a complete explanation of the status of on-page SEO and off-page SEO on your website


After reading this article, you have got a clearer picture of what SEO and SEM are. As well as the advantages and disadvantages of each strategy for your website.

Comparing SEO and SEM, then it is necessary to draw a conclusion on which is the best. It’s not easy. Therefore, many factors must be considered.

Some websites only focus on SEO, but not a few that focus on SEM. In fact, many websites combine SEO and SEM at the same time. It all depends on the purpose and uniqueness of the website you have.

Whatever strategy you choose, make sure you and your team determine it after doing in-depth research and analyzing the strengths and weaknesses of each. Hopefully, this article can help in determining which one is the best so you don’t just choose between SEO or SEM.



Jika Kalian mempunyai website dan ingin mengoptimasinya supaya mendapatkan posisi teratas di hasil pencarian, ada baiknya kalian mengetahui perbedaan SEO dan SEM terlebih dahulu.

Keduanya memang merupakan strategi optimasi website untuk mendapatkan posisi teratas di Google. Namun, keduanya juga memiliki beberapa perbedaan yang perlu di pertimbangkan agar bisa memberikan hasil yang maksimal.

Artikel ini akan memberikan penjelasan mengenai apa itu SEO dan SEM. Serta perbandingan dari keduanya juga tips untuk memilih mana yang terbaik untuk website kalian. Selamat membaca!

Apa Itu SEO?

SEO atau Search Engine Optimization adalah upaya optimasi yang bertujuan untuk mendapatkan trafik tinggi dari hasil pencarian organik.

Tak hanya menghasilkan trafik organik yang tinggi, SEO juga membantu mendapatkan jenis trafik yang tepat sesuai tujuan website. Namun, hal ini hanya bisa dicapai apabila kalian mengikuti aturan-aturan yang diterapkan oleh mesin pencari (Search Engine)

Apa saja aturan-aturan tersebut dan bagaimana cara mengikutinya ?

Taktik SEO secara umum dibedakan menjadi dua jenis, yakni SEO On-page dan SEO Off-page.

SEO On-page berfokus kepada faktor-faktor yang ada di dalam konten. Sedangkan SEO Off-page merupakan optimasi yang dilakukan di luar konten atau website.

Apa Itu SEM?

SEM atau Search Engine Marketing merupakan strategi marketing berbayar yang bertujuan untuk meningkatkan visibilitas website di hasil pencarian. Salah satu contoh dari SEM adalah seperti gambar di bawah ini:

Gambar di atas adalah salah satu contoh SEM. Di mana pemasang iklan memilih beberapa kata kunci yang berhubungan dengan produk yang dijual. Jadi, saat ada orang yang mencari kata kunci tersebut, Google akan menampilkan hasil pencarian berbayar seperti itu.

Perbedaan SEO dan SEM

Setelah mengetahui apa itu SEO dan SEM, kita juga perlu mengetahui perbedaan dari keduanya agar bisa memberikan gambaran lebih jelas mana strategi yang harus di ambil. Oleh karena itu, berikut beberapa perbedaan SEO dan SEM yang harus  diketahui.

  1. Terdapat Ikon “Iklan” di Hasil Pencarian SEM

Hasil pencarian dari penerapan SEM atau SEO itu berbeda. Iklan berbayar yang muncul dari penerapan SEM dianggap sebagai iklan. Sementara, hasil pencarian dari SEO tak ada embel-embel iklan di bawah ataupun di atasnya.

  1. SEM Berbayar dan SEO Gratis

SEM adalah iklan berbentuk PPC (Pay Per Click). Sehingga kalian harus punya anggaran untuk SEM agar iklan bisa terus ditampilkan. Sementara SEO adalah strategi yang bisa kalian gunakan tanpa perlu mengeluarkan biaya.

  1. SEM Bisa Memilih Target Audience

Memang, baik SEO dan SEM bertujuan agar bisa memahami audiens lebih baik. Tapi,  kalian hanya bisa memilih target audiens dengan SEM. Pada SEM, Anda bisa memilih hasil pencarian ditampilkan untuk audiens berdasarkan umurnya, lokasi, dan masih banyak lainnya.

  1. Hasil SEM Lebih Cepat Dibanding SEO

Memang SEM tak langsung muncul seketika saat kalian memasangnya, karena tetap butuh proses dan persaingan dengan pemasang iklan lainnya. Tapi, proses ini relatif lebih cepat dibandingkan SEO.

Kalian juga bisa mematikan SEM sewaktu-waktu dan menghidupkannya lagi sesuka kalian. Sedangkan SEO, merupakan strategi yang membutuhkan waktu untuk melihat hasilnya dan bisa membaik atau memburuk seiring waktu tergantung banyak faktor.

  1. SEM Lebih Baik untuk Testing, Sedangkan SEO Tidak

Kenapa disebutkan bahwa SEM baik untuk testing, sedangkan SEO tidak? Karena kalian bisa langsung mematikan atau menghidupkan iklan pada SEM. Jadi, bisa menjadi salah satu cara untuk testing apakah strategi marketing kalian sudah diterima dengan baik oleh audiens atau belum.

Dengan SEM juga, kalian bisa merevisi judul iklan, mengganti target audiens atau merubah konten dari landing page untuk keperluan testing. Sedangkan kalian tidak bisa melakukan hal yang sama pada SEO karena membutuhkan waktu terlalu lama untuk mendapatkan hasil dan melihat perbedaannya.

  1. SEO Bagus untuk Jangka Panjang

SEM itu hanya aktif selama kalian membayar iklan untuk tampil di hasil pencarian. Sekali saja kalian mematikan iklan tersebut, maka strategi SEM kalian sudah berakhir. SEO justru sebaliknya. Sebab, SEO merupakan strategi yang berkembang seiring waktu dengan hasil yang bisa bertahan lebih lama pula.

  1. Potensi CTR SEO Lebih Tinggi Dibanding SEM

Berdasarkan studi AWR (Advance Web Ranking), tiga pencarian teratas itu mendapatkan CTR (Click Through Rate) terbanyak. Jadi, apabila hasil pencarian kalian bisa berada di posisi atas, kemungkinan SEO bisa mengalahkan iklan SEM. Namun, jika posisi kalian di luar tiga besar atau bahkan di halaman dua, kemungkinan CTR SEM yang akan lebih banyak.

Kesamaan SEO dan SEM

Walaupun berbeda, SEO dan SEM ternyata sangat mirip antara satu sama lainnya, lho. Oleh karena itu, orang-orang awam seringkali kebingungan membedakan dua strategi marketing ini. Apa saja kesamaan yang dimiliki SEO dan SEM?

  1. Keduanya Membantu Website Muncul di Hasil Pencarian

Ini mungkin sangat jelas. Tujuan dari SEO dan SEM adalah untuk membantu website mendapatkan posisi terbaik di hasil pencarian pada kata kunci tertentu.

  1. Keduanya Bertujuan untuk Meningkatkan Trafik

Tujuan SEO dan SEM memang untuk mendapatkan visibilitas di hasil pencarian. Jadi, semakin baik visibilitas suatu website, semakin banyak pula trafik yang akan datang melalui CTR.

  1. Keduanya Membutuhkan Pemahaman Audiens Agar Sukses

Dengan mengenali target pasar dan menciptakan buyer personas, Kalian bisa memahami audiens. Dari mengetahui kebutuhan audiens, hingga apa yang sebenarnya mereka cari. Dari situlah kalian bisa membuat konten yang relevan dengan solusi yang audiens butuhkan.

  1. Keduanya Memerlukan Riset Keyword yang Populer

Langkah pertama dalam menerapkan SEO dan SEM adalah dengan melakukan riset keyword untuk tahu keyword mana yang terbaik. Selain itu, kalian juga bisa tahu apakah website pesaing juga menargetkan keyword yang sama. Sehingga bisa merencanakan strategi untuk berkompetisi dengan mereka.

SEM vs SEO: Manakah yang Terbaik Untuk Kalian Pilih?

Nah, setelah tahu tentang SEO dan SEM serta perbandingan keduanya di atas, setidaknya pasti kalian sudah punya gambaran mana strategi yang cocok untuk diterapkan dalam bisnis kalian.

Agar lebih yakin lagi dengan pilihanmu , berikut kami berikan hal-hal yang harus dipertimbangkan sebelum akhirnya memilih mana yang paling cocok antara SEO atau SEM.

  1. Pertimbangkan Pesaing

Sebelum kalian memutuskan untuk melawan pesaing kalian dengan SEM atau SEO, coba lihat strategi mereka.

Bagaimana performa mereka di hasil pencarian? Apakah mereka menggunakan SEO saja, SEM saja atau justru keduanya?

Cari tahu apa keyword mereka yang mendapatkan pencarian organik terbanyak. Selain itu, pertimbangkan juga apakah kalian bisa membuat rencana untuk merebut posisi tersebut dari mereka menggunakan SEO.

Apabila kalian kurang yakin untuk dapat mengalahkan pesaing melalui SEO, kalian bisa melihat keyword berbayar yang mereka gunakan. Perhatikan keyword berbayar apa saja yang menarik trafik ke website mereka. Sehingga kalian tahu mana celah yang bisa dimasuki menggunakan SEM.

  1. Seberapa Tahu Kalian Mengenai Industri yang Digeluti

Apabila kalian sudah bergelut pada suatu industri dalam waktu yang cukup lama, kalian pasti sudah paham apa yang audiens atau calon customer inginkan. Jadi sebaiknya kalian mulai merencanakan strategi SEO jangka panjang daripada menggunakan SEM.

Namun, jika belum yakin pada reaksi audiens dan kompetitor, kalian bisa menggunakan SEM untuk testing sambil membuat rencana SEO jangka panjang. Dari testing ini bisa diuji ide-ide, juga produk atau jasa yang ingin di tawarkan kepada audiens nantinya.

  1. Pertimbangkan Biaya

Sebelum memutuskan antara SEO dan SEM, sebaiknya lakukan riset mengenai biaya yang perlu dikeluarkan.

Sesuaikan biaya dengan anggaran yang kalian punya . Apakah anggarannya cukup hanya untuk salah satunya saja? Atau bisa disesuaikan untuk melakukan SEO dan SEM disaat yang sama?

  1. Pertimbangkan Umur Website

Jika kalian baru saja membuat website atau bisnis yang kalian punya masih seumur jagung, sebaiknya menggunakan SEO dan SEM di saat yang sama. Karena SEM bisa membantu untuk mendatangkan trafik di awal-awal, sembari kalian mengoptimasi SEO.

Nah, kalau nanti website sudah berjalan cukup lama dan optimasi SEO mulai membuahkan hasil, kalian bisa memutuskan ulang mengenai SEO dan SEM ini. Apakah tetap mau menggunakan keduanya atau ingin melepas SEM dan hanya berfokus kepada SEO saja.

  1. Lihat Status Website

Sebelum memilih antara SEO atau SEM, lakukan riset terhadap status website kalian terlebih dahulu. Riset ini bertujuan untuk mengetahui apakah website kalian, punya potensi untuk tumbuh menggunakan strategi SEO yang sudah berjalan.

Apabila strategi SEO kalian mendapatkan status yang buruk, sebaiknya pertimbangkan untuk menggunakan SEM. Kalian bisa memanfaatkan SEM untuk menarik trafik, selagi memperbaiki strategi SEO.

Untuk mendapatkan hasil terbaik dan detail mengenai SEO di website, Kalian bisa menggunakan alat berbayar seperti Ahrefs atau Alexa SEO Audit Tool. Dengan alat-alat ini, Kalian bisa tahu penjelasan lengkap mengenai status SEO on-page dan SEO off-page di website kalian.


Setelah membaca artikel ini, kalian sudah mendapatkan gambaran lebih jelas mengenai apa itu SEO dan SEM. Serta kelebihan dan kekurangan masing-masing strategi untuk website kalian.

Membandingkan SEO dan SEM, lalu diharuskan untuk mengambil kesimpulan mana yang terbaik.  Memang tak mudah. Sebab, banyak faktor yang harus dipertimbangkan.

Beberapa website memang hanya berfokus pada SEO, tapi tak sedikit pula yang fokus kepada SEM. Bahkan, banyak pula website yang mengkombinasikan SEO dan SEM di saat yang sama. Semua tergantung dari tujuan dan keunikan website yang kalian miliki.

Apa pun strategi yang dipilih, pastikan kalian dan team menentukannya setelah melakukan riset mendalam juga menganalisis kelebihan dan kekurangannya masing-masing. Semoga artikel ini bisa membantu dalam menentukan mana yang terbaik sehingga kalian tak asal memilih antara SEO atau SEM.